イースター(復活祭)って何?意味や由来は?子供への簡単な説明は?

イースター(復活祭)って何?意味や由来は?子供への簡単な説明は?
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イースターって何?」子供から聞かれたら、なんて答えますか?

日本で定着した欧米のイベントと言えば、クリスマスとバレンタインくらいのものでした。

しかし、最近ではこれにハロウィンが追加されました。ハロウィンの時期には、仮装した人やハロウィンパーティーなどの、イベントが開催されます。

幼稚園でも、仲良しの子供たちが仮装して、集まってパーティーをすることもあるそうです。

そして、これらのキリスト教のイベントの中でも、新たに定着しつつあるのがイースター。

今まで馴染みなかったイベントなので、どういったものかよくわかりませんよね。

今回は、イースターの由来や意味について、そして、子供への簡単な伝え方も詳しく見ていきましょう。

イースターって何?意味は?

イースター(復活祭)って何?意味や由来は?子供への簡単な説明は?

イースターとは、日本語ではキリスト教の復活祭のこと。

十字架にかけられて処刑されたイエスが、3日後に復活したことを祝う、キリスト教では最も古い祭日です。

キリスト教は、お祈りの際に、「父と子と、聖霊との御名によって、アーメン」、という決まり文句のようなものがあります。

イエスは子である人間でもあり、父である神でもあり、人間の心の中にいる神である聖霊でもあると考えられています。有名な三位一体という考え方ですね。

マリアの子として生まれ、処刑され人の生を終えたイエスは、復活した後は神として生まれ変わったと考えられ、イエスが起こした奇跡の中でも特に重要なもの。

そのため、イースターは真っ先に祭日となったのです。

現在でも欧米諸国ではイースターの時期に休暇があり、イースターを大切に過ごす習慣が残っています。

また、春分の日を迎えてすぐ後の満月の日から、最も近い日曜日がイースターの日となります。

そのため、イースターは、クリスマスやハロウィンと違い、毎年、日にちが微妙にズレます。

イースター前の40日間が、イエス復活に備える期間で、レントと呼ばれています。

その間は、肉、バター、卵などの動物性の食品を避けて、質素な食事で過ごし、お祝いなども避ける時期となっています。日本の喪中とイメージが近いでしょうか。

レントを終えたイースターは、逆にお肉や卵、バターをふんだんに使ったご馳走を用意し、イエスの復活をお祝いするのです。

卵を可愛らしくペイントしたイースターエッグを使ったゲームもしますから、子供たちには、待ち遠しいイベントでしょうね。

イースターの由来とは?

イースター(復活祭)って何?意味や由来は?子供への簡単な説明は?

イースターは、キリスト教において重要な祭日ではありますが、そもそもの由来はイエスの復活だけではありません。

クリスマスが、当時の地域的な宗教にとって重要だった、冬至のお祭りと融合したように、イースターも地域の風習に影響を受けています。

復活祭は、英語の表記では「Easter」と書きますが、これはかつてドイツの地へ大移動したゲルマン民族の、神話に登場する春の女神、「Eostre(エオストレ)」の名前と、春の月の名前「Eostremonat(エオストレモナト)」から名付けられました。

ちなみに、春の女神は冬至を終えて、力を取り戻した太陽と共にやってきます。そのため日が昇る方角の東は、Eostreの名前からeastと名付けられたのです。

さらに、ドイツでは、このエオストレモナトに、春の訪れをお祝いする祭典があり、このお祭りは卵やウサギがシンボルとして表れるなど、現在のイースターとの共通点が見られます。

つまり、イースターはイエスの復活をお祝いすると同時に、厳しい寒さを終え、春の訪れを喜ぶ日でもあるのです。

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子供にはこうやって伝えましょう。

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イースターは、まだまだ日本には馴染みが薄いイベントですし、季節を楽しむためのイベントとして認識されています。

キリスト教圏のイースターと違い、レントの期間やレントを控えたお祭りの謝肉祭もないので、イエスの復活の話をしてもあまりピンと来ません。

そこで、春の訪れを喜ぶイベントとして説明するのがオススメ。

「イースターは、キリスト教のイエスという外国の人が、神様として生まれ変わったことをお祝いする日。

ウサギは1度にたくさんの子供が生まれるし、ひよこは卵の中でゆっくり成長して、何時間もかけて殻を割って生まれてくる。

生まれる、って凄いことなんだよね。

だから、イエスが生まれ変わったお祝いの日にも、ウサギや卵が登場するの。

昔は卵が高価だったから、イースターっていう特別な日に、用意したとも言えるね。

イースター用に卵はキレイな色で飾り付けするんだよ。雪や寒さで元気がなかった植物や動物が、暖かくなって元気を取り戻して動物がたくさん生まれたり、植物の芽が出てくる時期が春。

だから、冬が終わって春がやってきたことを、お祝いする意味もあるんだよ。」

子供は、ウサギやキレイな物が好きですから、キレイにペイントされたイースターエッグや、イースターバニーのエピソードを交えると、楽しんで聞いてくれると思います。

イースターをお祝いするなら、年齢によっては、ペイントやシールなどで卵を実際に飾り付けるなど、口頭だけでなく、体験を交えると理解が深まりやすくなるでしょう。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

今回は、イースターの意味や由来と子供への簡単な説明についてお伝えしました。

イースターバニーについては、下記をご覧ください!

イースターエッグについてはこちらをご覧ください!

日本ではイースターも、クリスマスと同様に、季節を感じるイベントとして浸透しています。

宗教的なイベントなので、正しく行わなければ、と肩に力が入りがちですが、難しく考える必要はありません。

もともとは、春の訪れを喜ぶお祭りでもありますから、ちょっとしたご馳走を用意して、子供が喜ぶキレイな卵を用意するだけ、くらいの気持ちで気軽に楽しんでくださいね。

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奥さん・子供・かわいい犬の父親をやっています^^。 毎日の生活の中で、実際に子供からの突然すぎる質問や、聞かれて困った事をそのまま記事にしたり、好きな事を書いています。